Grupo de nematodos gastrointestinales (Trichostrongylus axei)Los nematodos, también llamados gusanos redondos, son helmintos de forma cilíndrica, con los extremos más finos y afilados, cuya longitud al estadio adulto puede alcanzar de menos de un milímetro a más de 25 cm. La infección con nematodos suele rebir el nombre médico de nematodosis.

El cuerpo está cubierto de una cutícula elástica pero bastante dura, que puede llevar espículas, garfios u otras estructuras externas. No muestran ninguna segmentación, poseen un sistema digestivo completo, así como órganos reproductores y sistemas nerviosos, pero carecen de un sistema circulatorio y de órganos excretores.

La boca se sitúa de ordinario en posición terminal, es decir, en el extremo anterior, y con frecuencia posee estructuras especializadas (ventosas, garfios, placas cortantes, etc.) para adherirse al hospedador o alimentarse de él.

En las hembras, el útero termina en una apertura vaginal denominada vulva. Los machos poseen un par de órganos quitinosos, las espículas copulatorias que les sirven para prenderse a la hembra durante la copulación. Los machos de los nematodos estróngilos disponen de una así llamada bolsa o bursa copulatriz en su extremo posterior que consiste en una expansión de la cutícula en forma de embudo que facilita la copulación. La morfología de estos órganos reproductivos es muy específica de cada especie y se usa para su clasificación sistemática.Vulva de una hembra de nematodo (Haemonchus contortus)

Dentro de los helmintos, los nematodos son el grupo con el mayor número de especies parásitas del ganado, perros y gatos. Entre ellas hay especies muy dañinas como los parásitos pulmonares (p.ej. Dictyocaulus viviparus) e intestinales (p.ej. Haemonchus spp., Ostertagia spp. Toxocara spp.).


Ciclos vitales de los nematodos

La mayoría de los nematodos tienen ciclos vitales directos. Dentro del hospedador final, las hembras producen miles de huevos que se excretan al exterior con los excrementos y contaminan pastos, flujos de agua, jardines, etc. En condiciones favorables de temperatura y humedad, en los huevos se desarrollan a larvas del primer estadio (L1) que eclosionan a las pocas horas. En condiciones adversas, el desarrollo dura más o los huevos mueren.

Bolsa copulatriz de un nematodo macho (Haemonchus contortus)Las larvas eclosionadas viven en la vegetación o en medio acuático y se alimentan de bacterias y microorganismos. Como la piel es rígida, el crecimiento a los estadios 2 y 3 (L2 y L3) exige mudas sucesivas. Las larvas L3 son ya infecciosas para el ganado. Nadando en el agua que recubre las hierbas alcanzan su parte superior, donde es más probable que sean ingeridas por un animal que está pastando.

Una vez dentro del hospedador emigran a su sitio u órgano predilecto en el que continúan su desarrollo a larvas del estadio 4 (L4) y finalmente al estadio adulto y a la madurez sexual.

Bajo ciertas condiciones ambientales (p.ej. sequedad, frío excesivo) las larvas L4 de ciertas especies pueden interrumpir su desarrollo dentro del huésped durante un tiempo que puede durar meses (hipobiosis). Se denominan entonces larvas inhibidas, paradas, hipobióticas o durmientes. Este fenómeno se da p.ej. para Ostertagia spp., Cooperia spp. y otras especies. Los mecanismos que provocan el inicio de la hipobiosis y el subsiguiente reinicio del desarrollo son poco conocidos.

Algunos nematodos (p.ej. Thelazia spp., Onchocerca spp., etc.) tienen ciclos indirectos que requieren pasar por hospedadores intermediarios específicos.

 


Especies de nematodos de importancia veterinaria para el ganado y las mascotas

En función de los órganos predilectos, es decir, en los que se establecen definitivamente los adultos, donde se reproducen y se les encuentra habitualmente, los nematodos se suelen dividir en varios grupos: gastrointestinales, pulmonares, cutáneos, etc

A continuación se listan las especies o géneros más importantes para la ganadería y las mascotas por su posible. Se indican también los órganos predilectos y el ganado o las mascotas más afectados. En la categoría correspondiente se incluyen artículos sobre cada especie individual. Muchos se dan en todo el mundo y algunos sólo en ciertas regiones. En cualquier caso, la incidencia de muchas especies puede variar notablemente de una propiedad ganadera a otra, o de una región a otra debidos a microclimas y ecosistemas dominantes, etc.

Gastrointestinales, si infectan el tracto digestivo y órganos anexos (pulsar aquí para acceder a la categoría correspondiente)):

  • Acuaria = Dispharynx = Synhimanthus spp. (enlace) molleja y proventrículo; afectan a aves
  • Ancylostoma spp (enlaceintestino delgado; afectan a perros y gatos
  • Ascaridia galli  (enlace) intestino delgado; afecta a aves 
  • Ascaris suum (enlace) intestino delgado; afecta a porcinos
  • Bayliascaris procyonis (enlace) intestino delgado; afecta a perros
  • Bunostomum spp (enlace) intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos
  • Capillaria spp (enlace) buche, esófago, intestino delgado y ciego; afecta a aves
  • Chabertia ovina (enlace) intestino grueso; afecta a ovinos y caprinos
  • Ciatostómidos, Pequeños estrongílidos (enlace) intestino grueso; afecta a caballos 
  • Cooperia spp (enlace) intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos 
  • Globocephalus spp (enlace) intestino delgado; afectan a porcinos
  • Gnathostoma hispidum (enlace) estómago; afecta a porcinos, perros y gatos
  • Gongylonema spp (enlace) esófago y estómago (rumen); afectan a ovinos, caprinos; a veces a bovinos, caballos, perros y gatos
  • Habronema spp (enlace) estómago; afecta a caballos
  • Haemonchus spp (enlace) estómago (cuajar); afectan a bovinos, ovinos, caprinos
  • Heterakis gallinarum (enlace) intestino ciego; afecta a aves
  • Hyostrongylus rubidus (enlace) estómago; afecta a porcinos
  • Mecistocirrus digitatus (enlace) estómago (cuajar); afecta a bovinos, ovinos, caprinos, porcinos
  • Nematodirus spp (enlace) intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos
  • Neoascaris = Toxocara vitulorum (enlace) intestino delgado; afecta a bovinos
  • Oesophagostomum spp (enlace) intestino grueso; afectan a bovinos, ovinos, caprinos, porcinos
  • Ollulanus tricuspis (enlace) estómago; afecta a gatos
  • Ostertagia =Teladorsagia spp (enlace) estómago (cuajar) e intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos
  • Oxyuris equi (enlace) intestino grueso; afecta a caballos
  • Parascaris equorum (enlace) intestino delgado; afecta a caballos
  • Physaloptera spp (enlace) estómago y duodeno; afectan a perros y gatos
  • Skrjabinema spp (enlace) intestino grueso (ciego); afectan a ovinos y caprinos
  • Spirocerca lupi (enlace) esófago y estómago; afecta a perros
  • Strongyloides spp. del ganado (enlace) intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos, porcinoscaballos y aves
  • Strongyloides spp. de las mascotas (enlace) intestino delgado; afectan a perros y gatos
  • Strongylus spp. Grandes estrongílidos, (enlace) intestino grueso; afectan a caballos
  • Subulura spp (enlace) ciego o intestino delgado; afectan a aves
  • Teladorsagia =Ostertagia spp (enlace) estómago (cuajar) e intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos
  • Tetrameres spp (enlace) proventrículo y esófago; afecta a aves
  • Toxascaris leonina (enlace) intestino delgado; afecta a gatos y perros
  • Toxocara canis (enlace) intestino delgado; afecta a perros
  • Toxocara cati (enlace) intestino delgado; afecta a gatos
  • Toxocara = Neoascaris vitulorum (enlace) intestino delgado; afecta a bovinos
  • Trichostrongylus spp (enlace) T. axei: estómago (cuajar); otros: intestino delgado; afectan a bovinos, ovinos, caprinos y caballos
  • Trichuris spp (enlace) intestino grueso; afectan a bovinos, ovinos, caprinos, porcinos, perros y gatos
  • Uncinaria stenocephala (enlace) intestino delgado; afecta a perros, ocasionalmente a gatos

Pulmonares, si infectan a  los pulmones, bronquios, alvéolos, tráquea, etc.(pulsar aquí para acceder a la categoría correspondiente):

  • Aelurostrongylus abstrusus (enlace) bronquiolos, alvéolos; afecta a gatos
  • Crenosoma vulpis (enlace) bronquios y tráquea, afecta a perros
  • Dictyocaulus spp (enlace) tráquea, bronquios, bronquiolos; afectan a bovinos, ovinos, caprinos y caballos
  • Eucoleus (= Capillaria) bohmi  (enlace) fosas nasales de perros
  • Mammomonogamus spp (enlace) laringe y cavidades nasales; afectan a bovinos, ovinos, caprinos y gatos
  • Metrastrongylus spp (enlace) tráquea, bronquios, bronquiolos; afectan a porcinos
  • Muellerius capillaris (enlace) bronquios, bronquiolos, alvéolos; afecta a ovinos, caprinos
  • Protostrongylus rufescens (enlace) bronquios, bronquiolos; afecta a ovinos, caprinos 
  • Syngamus trachea (enlace) tráquea y bronquios; afecta a aves 

Cutáneos y otros, si infectan la piel u otros órganos (ojos, músculos, sangre, riñones, etc.) (pulsar aquí para acceder a la categoría correspondiente):

  • Angiostrongylus vasorum (enlace) arterias pulmonares, corazón; afecta a perros
  • Capillaria spp (enlace) estómago, hígado, vías respiratorias, vejiga; afectan a perros y gatos
  • Dirofilaria spp (enlace) arterias pulmonares, corazón; afectan a perros y gatos
  • Dioctophyma renale (enlace) riñones; afecta a perros y gatos
  • Onchocerca spp (enlace) tejido subcutáneo, ligamentos; afectan a bovinos, caballos y perros
  • Oxyspirura spp (enlace) ojos; afecta a aves
  • Parafilaria spp (enlace) piel; afecta a bovinos y caballos
  • Setaria spp (enlace) cavidad abdominal; afecta a bovinos, ovinos, porcinos y caballos
  • Stephanofilaria stilesi (enlace) piel; afecta a bovinos
  • Stephanurus dentatus (enlace) riñones; afecta a porcinos
  • Suifilaria suis (enlace) piel; afecta a porcinos
  • Thelazia spp (enlace) ojos; afectan a bovinos, ovinos, caprinos, caballos, perros y gatos
  • Trichinella spp (enlace) músculos, intestino delgado; afectan a porcinos, perros y gatos

Infecciones mixtas

Dentro del grupo de los nematodos gastrointestinales, son muy comunes las infecciones mixtas en bovinos, ovinos y caprinos, así como en caballos Es decir, de ordinario no es sólo una especie la que infecta al ganado, sino varias de ellas al mismo tiempo.

En bovinos, ovinos y caprinos se trata sobre todo de gusanos del orden de los Estrongílidos tales como: Bunostomum, Cooperia, Haemonchus, Mecistocirrus, Nematodirus, Oesophagostomum, Ostertagia (=Teladorsagia) y Trichostrongylus. La presencia conjunta y abundancia relativa de unas u otras especies depende de la región geográfica, del clima, del tipo de ganado, etc. Varios de estos nematodos son de por sí ya enormemente dañinos ellos solos (p.ej. Haemonchus y Ostertagia), pero su coincidencia con otros agrava el daño.

En caballos, las infecciones mixtas incluyen habitualmente el géenero Strongylus, los así llamados Grandes estróngílidos, y los ciatostomidos, un grupo de unas 40 especies que se conocen como los Pequeños estróngílidos.

Estas infecciones mixtas complican la prevención. En efecto, las prácticas preventivas de manejo como la rotación de pasturas o el pastoreo alterno, etc., deben organizarse en función de los ciclos vitales de cada especie, de su supervivencia en el medio ambiente, etc. Y en el caso de infecciones mixtas, los ciclos vitales son diferentes, la supervivencia en el medio ambiente también, etc. P.ej., el hecho de que una sola especie infecte a ovinos y bovinos al mismo tiempo hace inútil e incluso desaconsejable ocupar los pastos de modo alterno con bovinos y ovinos.

Las infecciones mixtas complican también el control químico pues ocurre a veces, que la dosis suficiente para controlar una especie no basta para controlar otra. Y como a menudo se aplican tratamientos preventivos, sin saber con precisión qué especies están presentes, hay que aplicar la dosis necesaria para controlar la especie que necesita una dosis mayor. Es decir, hace falta usar más producto del necesario para controlar la mayoría de las otras especies de gusanos. Esto se agrava más aún allí donde algunas especies han desarrollado resistencia a los antihelmínticos, un problema muy extendido, sobre todo en ovinos. Puede ocurrir, p.ej., que un producto hasta ahora suficientemente eficaz y económico no baste ya para controlar todos los gusanos, pues algunos se han vuelto resistentes. Esto puede exigir aplicar otro producto adicional lo que aumenta los costos y complica el manejo.

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