Sustancia Activa: GERANIOL

Denominaciones en inglés: Geraniol
Tipo de antiparasitario: INSECTICIDA, REPELENTE

Algunas plantas que lo contienen:

  • Cilantro, culantro europeo, dania, perejil chino (Coriandrum sativum)
  • Geranios (varias especies de Geranium spp)
  • Laurel (Laurus nobilis)
  • Palmarosa (Cymbopogon martinii )
  • Tomillo (Thymus vulgaris)
  • Rosas (varias especies de Rosa spp)
  • etc.


Estructura química

 Estructura del Geraniol. Imagen tomada de www3.hhu.de


Eficacia antiparasitaria

Tipo de acción: INSECTICIDA, REPELENTE
Eficacia principal contra: INSECTOS

Mecanismo de acción. Se sabe poquísimo aún sobre el mecanismo de acción molecular del geraniol. Hay reportes de que afecta a la quitina de la cutícula causando deshidratación y asfixia del parásito. También se dice que tiene efecto larvicida y ovicida sobre algunas especies. También se ha reportado efecto repelente sobre ciertos mosquitos y garrapatas.

Las indicaciones específicas de formulaciones que contienen este principio activo y su dosificación dependen de regulaciones nacionales. Consulte las etiquetas de los productos para uso veterinario disponibles en su país.

No obstante, no ha de esperarse una eficacia de este y otros productos naturales comparable a la de los insecticidas sintéticos modernos, mucho más contundentes y persistentes que los compuestos naturales. Simplificando puede decirse que este y otros productos naturales pueden ser útiles en lugares o épocas del año con poco desafío parasitario, pero resultarán del todo insuficientes para controlar infestaciones elevadas de parásitos (pulgas, garrapatas, moscas, ácaros, piojos, etc.) en mascotas, y menos aún en el ganado.


Seguridad

LD50 oral aguda ratas*: 3600 mg/kg
LD50 dermal aguda ratón*: >5000 mg/kg

* Estos valores se refieren sólo a la sustancia activa. Cada formulación debe tener determinados sus propios LD50, de ordinario notablemente superiores (es decir menos tóxicos) que la sustancia activa.

El geraniol es ligeramente irritante y sensibilizante para la piel, y puede causar alergias. Más irritante y alergénicos son sus productos de oxidación tras expposición al aire. Si no, el geraniol se considera poco tóxico para los seres humanos, los animales domésticos o el medio ambiente.

Se olvida muy a menudo que los compuestos químicos naturales son tan "químicos" como los sintéticos y que pueden ser tan tóxicos o más si se usan indebidamente. ¡Todo depende de la dosis!

Puede consultar los artículos en este sitio relacionados con la seguridad de los antiparasitarios (enlace)


Comercialización

El geraniol es el componente principal (70-85%) del aceite esencial de la palmarosa (Cymbopogon martinii ), y se encuetra también en grandes cantidades en los aceites esenciales de rosas y de citronella. De tales aceites se obtiene el geraniol más o menos puro por extracción industrial. Pero también hay métodos de fabricación por síntesis industrial y mediante ingeniería genética.

Uso en ganadería: SÍ, escasísimo
Uso en equinos: SÍ, escasísimo
Uso en mascotas: SÍ, escaso

Uso en humanos: SÍ, sobre todo en medicina tradicional
Uso en higiene pública/doméstica: SÍ, escaso
Uso en agricultura: SÍ, escaso

Formulaciones más comunes para uso veterinario:


Resistencia

Reportada en ganado y mascotas: NO
Reportada en otros usos: NO

Puede serle útil consultar otros artículos en este sitio relacionados con la resistencia (enlace)


Particularidades

Planta de PALMAROSA (Cymbopogon martinii). Imagen tomada de Wikipedia CommonsEl geraniol es un monoterpeno alifático y alcohol producido naturalmente por numerosas plantas. El geraniol constituye p.ej. 70-85% del aceite esencial de palmarosa (Cymbopogon martinii ). Tiene un característico olor a rosa que hace que se use abundantemente para crear numerosos olores (de melocotón, de frambuesa, de pomelo, de ciruelas, de limón, de piña, de arándano, etc.) en perfumería, cosmética y en la industria alimentaria y de productos caseros. En la industria química se usa también como precursor en la fabricación de citronellal y citronellol. También se emplea como aditivo aromático en la fabricación de tabaco.

Comparado con tales usos industriales, el empleo del geraniol como insecticida es muy modesto, sobre todo en productos más o menos "ecológicos" contra insectos varios en horticultura, contra plagas domésticas (cucarachas, termitas, hormigas, etc.) o contra parásitos de mascotas (pulgas, piojos, garrapatas, etc.), pero más bien como repelente que como insecticida. Pero a menudo se usan más los aceites esenciales de diversas plantas que contienen geraniol, que el geraniol puro. También se uso algo como fungicida en la agricultura.

El geraniol, como la mayoría de los compuestos insecticidas naturales es bastante volátil y se descompone rápidamente cuando está expuesto a los rayos UV de la luz solar. Por ello, su efecto sobre animales expuestos al sol, como ocurre con el ganado, es de corta duración, a lo máximo unos pocos días, a menudo sólo unas horas. Para su uso veterinario esto implica que, si bien mata o repele los parásitos inmediatamente tras el tratamiento, apenas protege contra la reinfestación, es decir, fundamentalmente carece de efecto residual. Esto resulta particularmente desventajoso en la ganadería, pues significa que habría que tratar al ganado muy a menudo. No obstante, por esa misma razón no deja a penas residuos químicos significativos en los tejidos del animal tratado (carne, leche, cueros, pelaje, etc.), lo que puede tener ventajas para su uso o comercialización (p.ej. en la ganadería ecológica).

Otra desventaja de la mayoría de los químicos naturales no sintéticos, es decir extraídos directamente de plantas, es que la calidad puede variar (sobre todo si se emplean aceites esenciales en vez de compuestos puros) y con ello la eficacia, aunque se usen correctamente según las instrucciones del fabricante.

Finalmente hay que señalar que por tratarse de "productos naturales", no de "plaguicidas" ni de "medicamentos veterinarios", los requisitos de eficacia, calidad y seguridad para productos de este tipo exigidos para otorgar el permiso de comercialización en algunos países son mínimos, por no decir inexistentes. Esto significa que tales productos no han sido a menudo estudiados seriamente en estudios de campo, es decir, la eficacia o la inocuidad (también en relación con los ingredientes no activos) no está siempre garantizada.

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