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La ivermectina es una sustancia activa antiparasitaria que se usa en la medicina veterinaria y humana. Se emplea en perros, gatos, caballos y en el ganado contra parásitos internos (p.ej. gusanos nematodos gastrointestinales), y contra parásitos externos (p.ej. piojos, ácaros, garrapatas, etc.). También se usa contra plagas agrícolas y domésticas. Pertenece a la clase química de las lactonas macrocíclicas.

Según los animales a tratar está disponible en numerosas formulaciones : inyectables, pour-ons, aditivos, suspensiones orales, tabletas y píldoras, pastas y geles orales, bolos intrarruminales, etc.

La ivermectina es actualmente el antiparasitario veterinario más utilizado en todo el mundo, con miles de productos genéricos disponibles.

La dosificación de todos los antiparasitarios depende de regulaciones nacionales. La tabla siguiente reproduce parte de las recomendaciones habituales para la dosificación de la ivermectina en bovinos, ovinos, caprinos, porcinos, equinos, aves, etc. emitidas por las autoridades, los laboratorios o documentadas en publicaciones científicas.

  • Pulse aquí para acceder al artículo sobre dosificación de la ivermectina en perros
  • Pulse aquí para acceder al artículo sobre dosificación de la ivermectina en gatos
Recomendaciones de dosificación para la IVERMECTINA
BOVINOS
Administración Parásitos   Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Oral Nematodos  0,2 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%) Nematodos  0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos bovinos importantes
Subcutánea (sol. 3,15%)  Nematodos   0,63 mg/kg. Eficacia algo mayor que a 0,2 mg/kg, pero protección superior
Subcutánea (sol. 4%) Nematodos    0,80 mg/kg. Eficacia algo mayor que a 0,63%, pero protección superior
Subcutánea (sol. 1%) Dermatobia hominis 0,2 mg/kg. Protección de unas 5 semanas.
Subcutánea (sol. 1%) Psoroptes ovis 0,2-0,3 mg/kg 2x con intervalo de 14 días
Subcutánea (sol. 1%) Sarcoptes bovis 0,2 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%) Boophilus microplus 0,2 mg/kg. Sin efecto de volteo (K.O.). Control es de ordinario incompleto (<95%). Efecto residual <7 días, dependiente de la formulación. Dosis superiores no aceleran apenas el control, pero la eficacia puede alcanzar el 100% y el efecto residual puede llegar hasta 4 semanas, según la dosis y la formulación.
Subcutánea (sol. 1%) Piojos (excepto Damalinis bovis) 0,2 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%) Hypoderma spp 0,2 mg/kg
Tópica (pour-on 0,5%)  Nematodos  0,5 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos bovinos importantes. 
Tópica (pour-on 0,5%) Ácaros (Chorioptes, Psoroptes, Sarcoptes) 0,5 mg/kg. Tarda 3-4 semanas en dejar el ganado libre de ácaros.
Tópica (pour-on 0,5%) Boophilus microplus 0,5 mg/kg. Sin efecto de volteo (K.O.). Control es de ordinario incompleto (<85%). Efecto residual <7 días.
Tópica (pour-on 0,5%) Haematobia irritans 0,5 mg/kg. Control es de ordinario incompleto (<80%) y la protección dura 3-4 semanas.
Tópica (pour-on 0,5%) Damalinia bovis 0,5 mg/kg. Animales libres de piojos sólo aprox. una semana tras el tratamiento. 
Tópica (pour-on 0,5%) Dermatobia hominis 0,5 mg/kg. Protección de unas 5 semanas.
OVINOS
Administración Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Oral (0,08%) Nematodos  0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos ovinos importantes 
Oral (0,08%) Ectoparásitos 0,2 mg/kg
Oral (0,08%) Oestrus ovis  0,2 mg/kg  
Subcutánea (sol. 1%) Nematodos   0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos bovinos importantes  
Subcutánea (sol. 1%)  Ectoparásitos   0,2 mg/kg  
Subcutánea (sol. 1%)  Oestrus ovis  0,2 mg/kg 
Subcutánea (sol. 1%) Psoroptes ovis 0,2 mg/kg. Rep tras 7 días.
Subcutánea (sol. 1%) Psorergates ovis 0,2 mg/kg
CAPRINOS  
Administración Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Oral Demodex caprae 0,67 mg/kg/semana durante 12 semanas
Oral  Nematodos   0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos caprinos importantes 
Subcutánea (sol. 1%)  Nematodos   0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos caprinos importantes 
Subcutánea (sol. 1%)  Muellerius capillaris 0,2 mg/kg, rep tras 3 semanas
Subcutánea (sol. 1%) Oestrus spp 0,05-0,2 mg/kg
PORCINOS  
Administración  Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Oral (0,08% premix) Nematodos  0,1 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos porcinos importantes 
Oral (0,08% premix) Metastrongylus spp 0,3 mg/kg
Oral (0,08% premix) Haematopinus suis 0,1 mg/kg
Oral (0,08% premix) Nematodos, Sarcoptes scabiei 2 ppm en pienso (ad libitum) durante 7 días
Subcutánea (sol. 1%)  Nematodos  0,3 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos porcinos importantes 
Subcutánea (sol. 1%)  Metastrongylus apri 0,02 mg/kg son suficientes
Subcutánea (sol. 1%)  Stephanurus dentatus 0,5 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%)  Strongyloides ransomi Prevención de la transmisión por el calostro: 0,3 mg/kg 1-2 semanas pre-parto
Subcutánea (sol. 1%)  Sarcoptes scabiei 0,3 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%) Haematopinus suis 0,1-0,5 mg/kg
EQUINOS
Administración  Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Intramuscular Nematodos  0,2 mg/kg
Intramuscular   Setaria equina 0,3-0.5 mg/kg
Intramuscular   Strongyloides westeri Prevención de la transmisión galactógena: 0,2 mg/kg el día del parto o poco antes.
Oral (pasta 1,87%) Nematodos  0,2 mg/kg. Cubre la mayoría de los nematodos equinos importantes 
Oral (pasta 1,87%) Sarcoptes scabiei 0,2 mg/kg, rep tras 1-2 semanas
CONEJOS
Administración Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Subcutánea (sol. 1%)  Nematodos  0,1-0,4 mg/kg
Subcutánea (sol. 1%)  Psoroptes cuniculi 0,2-0,4 mg/kg, rep a los 14 días
Subcutánea (sol. 1%)  Cheyletiella spp 0,2-0,5 mg/kg 2 o 3 veces en intervalo de 11 días
CAMÉLIDOS SUDAMERICANOS  
Administración Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Subcutánea (sol. 1%)  Nematodos 0,2 mg/kg
GALLINAS
Administración Parásitos Dosis (contra parásitos susceptibles a las lactonas macrocíclicas)
Intramuscular Nematodos  0,2, 2 y 8 mg/kg dieron resultados NEGATIVOS en gallinas ponedoras
Oral Nematodos  0,2 y 0,8 mg/kg dieron resultados NEGATIVOS en gallinas ponedoras
Subcutánea (sol. 1%)  Ascaridia galli 0,3 mg/kg

Se declina toda responsabilidad por cualquier uso de estas recomendaciones.

En todos los inyectables, la formulación (es decir los ingredientes no activos) influye considerablemente en el comportamiento farmacocinético (absorción del lugar de la inyección a sangre, distribución, etc.). Lo mismo vale para los pour-ons, sobre todo para los sistémicos como los de ivermectina. Por ello los varios productos pueden mostrar diferencias considerables en la eficacia aunque la dosis de sustancia activa administrada sea la misma. En la mayoría de los casos, el efecto curativo (terapéutico) de las diferentes formulaciones suele ser bastante similar, pero el efecto residual que determina la eficacia preventiva (profiláctica, es decir la protección contra las reinfestaciones) puede variar considerablemente.


INEFICACIA DE LA IVERMECTINA contra ciertos parásitos

Lamentablemente, en ciertos países algunos laboratorios incluyen indicaciones (publicadas en Internet) en sus productos con ivermectina genérica que contradicen la experiencia y la literatura al respecto. Es por ello que me permito los siguientes comentarios.

Se trata sobre todo de garrapatas, pulgas, moscas y ácaros rojos de las aves. La ivermectina es probablemente el mejor antiparasitario veterinario que ha habido y hay en la actualidad (otros endectocidas son al menos tan «buenos» como la ivermectina...). Pero no lo puede todo, y para que dure muchos años es necesario emplearlo correctamente.

GARRAPATAS del ganado

Los innumerables inyectables de ivermectina al 1% (o similares, sean de larga duración o no, sean hidrofílicos, oleosos, tixotrópicos, etc.) administrados a la dosis habitual (1 ml por cada 50 kg = 200 mcg de ivermectina/kg) NO controlan las infestaciones de garrapatas Boophilus en bovinos. Tienen cierto efecto sobre ellas, y puede decirse que son una «ayuda» en su control. ¿Qué es una "ayuda"? Hay numerosas publicaciones al respecto, que pueden simplificarse diciendo que, en el mejor de los casos, tras un tratamiento se obtiene un efecto curativo promedio de ≤80% durante unas 4 semanas, pero sin efecto de volteo (k.o.), es decir el ganado necesitará de 2-3 semanas para quedar más o menos libre de garrapatas. La protección contra reinfestaciones es ~80% la semana 1 tras la administración, y del 0% la semana 4 tras la administración. Es decir, teóricamente habría que inyectar el ganado cada 4 semanas para que estuviera protegido en promedio a ~80% contra las reinfestaciones.

ADEMÁS: Estos inyectables a 200 mcg/kg NO controlan garrapatas de varios hospedadores como Amblyomma spp., muy comunes en casi toda América Latina, o como Hyalomma spp, Haemaphysalis spp. y otras que abundan en España. Contra estas garrapatas de varios hospedadores, la ivermectina ni siquiera es una "ayuda". El posible efecto es del todo insignificante en vistas a curar o proteger el ganado de infestaciones con estas garrapatas.

A efectos prácticos, lo mismo se aplica a:

  • pour-ons de ivermectina al 0,5% (o similar) a la dosis terapéutica de 1 ml por cada 10 kg de peso = 500 mcg de ivermectina/kg.
  • soluciones orales de ivermectina al 0,08% (o similar) a la dosis terapéutica de 1 ml por cada 4 kg de peso = 200 mcg de ivermectina/kg

Los inyectables de ivermectina a ≥3,15% (o comparables) administrados a la dosis recomendada (1 ml por cada 50 kg 630 mcg de ivermectina/kg) controlan las infestaciones de garrapatas Boophilus en bovinos, pero carecen de efecto de volteo (k.o.), es decir el ganado tardará 1-2 semanas en quedar libre de garrapatas. Esto, siempre que tales inyectables sean bioequivalentes al IVOMEC GOLD, es decir, que los niveles en sangre de ivermectina que logran sean comparables a los que se siguen a la administración del IVOMEC GOLD (...). Y esto, es bien sabido, depende notablemente de la formulación: una formulación diferente a la del IVOMEC GOLD puede resultar en niveles en sangre inferiores y en un control más corto o menos completo.

PERO. Recientes estudios (Davey et al., Veterinary Parasitology 169, 149-156, 2010) han mostrado que para mantener un control del 99,9% con ivermectina al 3.15% a la dosis de 630 mcg/kg, el ganado debería tratarse cada 31 días, algo notablemente problemático por el costo y por la acumulación de residuos en la carne que se seguiría. Tratamientos más espaciados llevarán a un control menor.

ADEMÁS: estos inyectables de >3.15% a tales dosis TAMPOCO ofrecen un control satisfactorio de infestaciones de garrapatas de varios hospedadores como Amblyomma spp., Hyalomma spp, Haemaphysalis spp., etc. Ni siquiera puede decirse que ayudan a su control, si bien pueden tener cierto efecto sobre ellas.

FINALMENTE: esto a su vez implica, que ninguna formulación de ivermectina está en condiciones de procurar un control útil de garrapatas en ovinos o caprinos, pues las garrapatas de los lanares no son Boophilus, sino AmblyommaDermacentor, Ixodes, etc.

Para los inyectable de ivermectina a concentraciones entre >1% y <3,15% se aplica lo mismo, según la dosis a la que se administren (200 o 630 mcg/kg).

Todo lo dicho vale también para todos los otros endectocidas ganaderos: abamectina, eprinomectina, doramectina y moxidectina (aunque no de todos ellos hay todas las formulaciones mencionadas), si bien la doramectina muestran un efecto algo mayor que la ivermectina contra Boophilus, pero no tanto como para poder decir sin ninguna advertencia que controlan las garrapatas.

Todo lo dicho para las garrapatas del ganado vale también para las numerosas mezclas de ivermectina con benzimidazoles (albendazol, fenbendazol, etc.), con fasciolicidas (closantel, clorsulón, nitroxinil, etc.), tenicidas (praziquantel, niclosamida, etc.), etc., salvo la mezcla con fluazurón, que es precisamente un inhibidor del desarrollo de las garrapatas, pero sólo de Boophilus.

MOSCAS ADULTAS del ganado, perros y gatos

La ivermectina como pour-on al 0,5% (o similar)controla las moscas de los cuernos (o de la paleta, Haematobia irritans) adultas, a la dosis terapéutica de 1 ml por cada 10 kg de peso = 500 mcg de ivermectina/kg. El control tras un tratamiento es ≥80% durante unos 26 días. Después cae por debajo del 80%.

PERO: sólo controla las moscas de los cuernos: no controla ningún otro tipo de moscas que pueden ser un problema en el ganado, tales como las moscas del establo (o moscas bravas, Stomoxys calcitrans), las moscas de la cara (Musca autumnalis), las moscas domésticas (Musca domestica), etc. Como las moscas de los cuernos sólo afectan a los bovinos, puede concluirse con certeza que la ivermectina en pour-on ni controla ni protege a ovinos, caprinos, equinos, porcinos, aves, perros y gatos contra ningún tipo de moscas adultas.

ADEMÁS: la ivermectina inyectable y la ivermectina oral, a cualquier concentración y dosis terapéutica, tampoco dan protección alguna significativa contra la mosca de los cuernos, ni contra ninguna otra especie de mosca adulta, ni en bovinos, ni en ningún otro ganado, ni en aves, ni en perros, ni en gatos. Es decir, esperar que «ayuden al control» de moscas de los cuernos u otras moscas es, en el mejor de los casos, ilusorio.

A efectos prácticos, lo mismo vale para al resto de los endectocidas ganaderos (abamectina, doramectina, eprinomectina, moxidectina). Los endectocidas exclusivamente para masotas (milbemicina oxima y selamectina) no ofrecen ningún tipo de control o protección contra ningún tipo de moscas adultas.

Todas las formulaciones de ivermectina y otros endectocidas tienen un cierto efecto larvicida sobre las larvas de las moscas de los cuernos en la boñigas. Pero el efecto de las dosis terapéuticas recomendadas es del todo insuficiente para lograr un control eficaz de las poblaciones de moscas adultas por esta vía, es decir, no se logrará una reducción sustancial de las poblaciones de moscas adultas que hostigan al ganado.

Como es bien sabido, la ivermectina, en todas sus formas, así como los demás endectocidas ganaderos SÍ controlan la mayoría de las larvas parásitas de moscas que dañan el ganado, es decir, las diversas miasis o gusaneras: gusano barrenador, tórsalo (=ura, colmoyote, berne, etc.), hipodermosis, larvas de califóridos, etc.

ÁCAROS ROJOS (Dermanyssus gallinae) en gallinas y otras aves de corral

Es bien sabido lo difícil que es controlar el ácaro rojo de las gallinas (sobre todo en ponedoras) debido a su creciente resistencia a organofosforados, carbamatos y piretroides. No es pues de extrañar que algunos recurran a la ivermectina par intentar resolver este problema.

En gallinas, la dosis de ivermectina sistémica eficaz contra el ácaro rojo es de 1,8 a 5,4 mg/kg; la dosis tóxica para las gallinas es de ≥5,4 mg/kg. Es decir, la dosis eficaz es prácticamente la misma que la dosis tóxica, o sea, el margen de seguridad es prácticamente nulo. Lo mismo se aplica a la moxidectina, cuya dosis eficaz contra el ácaro rojo es de 8 mg/kg. A las dosis mayores la eficacia de la ivermectina duró sólo unas 70 horas, es decir, menos de 3 días. (cf. p.ej. Zeman P., 1987, Veterinary Parasitology, 23, 141-146; Reynaud MC et al., 1997. Revue de Médecine Vétérinaire, 148, 433-438). No hay datos para otros endectocidas ganaderos (abamectina, doramectina, eprinomectina).

Algunos productos para gallos de combate contienen ivermectina y se recomieda su uso a concentraciones ≤0,5 mg/kg. A esas dosis, la ivermectina NO procura un control eficaz de poblaciones de ácaros rojos.

ADEMÁS: una cosa son gallos de combate, y otra cosa gallinas ponedoras, o pollos de engorde, en las que un factor esencial a considerar son los residuos en huevos y en carne. A las dosis terapéuticas que serían necesarias para controlar poblaciones de ácaros rojos en gallinas o pollos, la ivermectina dejaría residuos excesivos en carne y huevos, ya que para controlar las poblaciones de ácaros habría además que repetir los tratamientos al menos cada semana, durante varias semanas. Recuérdese que, en mamíferos, los periodos de espera de antiparasitarios con ivermectina para carne son de 20 a 40 días tras dosis de 0,20 - 0,3 mg/kg, y de >120 días a dosis de 0,63 mg/kg. Y hay que saber, que ni la ivermectina, ni otros endectocidas están autorizados para uso en aves ni en la UE, ni en los EE.UU., ni en la inmensa mayoría de los países industrializados. Ni estos países, ni CODEX aceptan pues residuos de ivermectina en carne de pollo o en huevos de gallinas.


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